失去的巴特斯(告别一个非常好的奥平顿)

当心爱的斑点奥平顿鸡巴特斯最近去世时,她的饲养员感动地讲述了与这只独特的母鸡共同度过的特殊时光。

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通过安娜酒店 2022年10月19日
图片:Ana Hotaling

斑驳奥平顿犬巴特斯昨天死了。

我正忙着准备晚饭,这时我儿子杰森从厨房的推拉门进来了。他看了我一眼,我完全看错了。我以为他看到了我切的所有蔬菜,在表达他的不满。

他静静地站了一会儿,最后问晚上会有多冷。我回答说我们正在降到30多华氏度。然后他问地面是否会因为下雪而比我们预期的更结冰。

一个奇怪的问题。我在切西红柿的时候停了下来,疑惑地看了他一眼。

“我们知道这是必然会发生的,”他回答说。“巴特斯死了。”

我放弃了晚餐,迅速穿上脏靴子、夹克和一副一次性手套。杰森已经准备好了一把铲子。我们出发去和我们心爱的奥平顿母鸡告别。

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意想不到的鸡

巴特斯来找我们纯属偶然。在2015年的巧克力奥平顿热期间,我从eBay上的一个卖家那里买了一打巧克力奥平顿孵化蛋。鸡蛋完好无损地运到了,但它们被贴上了“斑点奥平顿”的标签。

当我联系小贩时,他们为我的错误道歉,退还了我的钱,并告诉我保留鸡蛋。他们没有巧克力奥平顿蛋了。

我一共孵了30个蛋,包括斑点奥平顿蛋。只有三只斑驳的雏鸟孵出来了(还有20只黑色、蓝色和淡紫色的Orpingtons)。两只似乎穿着小燕尾服,而第三只乳黄色的绒毛上有一些黑点。我的儿子们立刻给她起名叫巴特斯。

这只油滑的小母鸡成了我们和她的同伴们的最爱。似乎每个人都想成为巴特斯的朋友,和她一起探险,和她一起睡觉,甚至和她一起洗澡。巴特斯很快就发现了如何跳上台阶到我们的甲板上,如果她轻啄滑动门,就会得到一颗葡萄、一个西红柿或一片面包。

当然,她会和她最好的朋友们分享这一知识。不久,巴特斯和她的伙伴们——斯托米、塞琳、克劳丁、菲茨格尔和克劳德——每天都来敲门。


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一只特别的鸟

奥平顿犬以温顺和深情而闻名,巴特斯绝对体现了这些特征。在阳光明媚的日子里,当我选择坐在外面看书时,巴特斯会发出一声轻柔的咯咯声,宣布自己来了,然后跳到我的腿上,或者坐在我的椅子旁边。

她几乎过分地相信别人。

当杰森把我叫到后面给我看一个新魔术时,我差点犯心脏病。他训练巴特斯骑着自行车在院子里转悠的时候,让他趴在自行车的车把上。巴特斯还学会了另一招:如果我们拿起一块面包,她就会扑过去。

没过多久,她就和朋友们分享了自己的新天赋。

多年来,巴特斯选择做一个单身女子。公鸡们似乎知道,如果他们试图追求她,会有麻烦,而她从来没有表现出任何生育的倾向。她成了小女孩们的阿姨,奥平顿的奔跑保持着平静和和谐。

斑驳的奥平顿鸡鸡母鸡

幸存的悲剧

两年前,她和我们都经历了一场真正的悲剧,她的闺蜜们在两天内突然都去世了。我们很快了解到,我们东边的邻居在界线处使用了强力除草剂,而这正是奥平顿一伙人喜欢觅食的地方。由于我至今不明白的原因,巴特斯并没有加入她的队伍突袭边境。

这救了她的命,但也不可逆转地改变了她的生活。

奥尔平顿剩下的不多了,而阿美劳卡纳的数量越来越多,我做出了一个艰难的决定:换笼。巴特斯会离开大鸡舍,回到她年轻时的白色小鸡舍。

至少计划是这样的。巴特斯不同意。她失去了朋友,但她不会再失去自己的家。

她和剩下的军团拒绝合作。它们拍打着翅膀,尖叫着绕着跑道飞奔,躲避抓捕。经过30分钟不间断的追逐,我们最终放弃了。

然而,巴特斯的情况却不一样。没有最亲密的朋友,她感到孤独,最后她屈服于托马斯·奥平顿和克劳德·奥平顿(他不久就去世了;他接触除草剂的程度比Orp的女孩要低)。

巴特斯有生以来第一次想要孩子。但由于没有背景设置的经验,她做得非常糟糕。我们终于把她的手包拿出来放在我们的丝琪,娜塔莉亚的身下。娜塔莉亚就这样成为了玛格丽娜(黄油家的孩子还能叫什么名字呢?)、小克劳德和小托马斯的代孕妈妈。


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斑点奥平顿的中年

奇怪的是,巴特斯拒绝与她的孩子有任何关系,所以娜塔莉亚快乐地抚养他们。大约4个月大的时候,我们把小克劳德(CJ)搬到阿美劳卡纳的女孩们那里,因为他们已经有一年没有公鸡了。他很快就向他们展示了谁才是当家作主的人,并继续这样做下去。

一天下午,玛加琳(简称玛吉)消失了,经过数小时的搜寻,再也没有出现过。小托马斯(TJ,或蒂尼,因为他的侏儒症)一直和娜塔莉亚住在一起,直到我再次尝试换鸡笼的那一天。这一次,巴特斯屈服了,和蒂尼和纳塔莉亚一起住进了她以前的笼子里。

三人形成了一种奇怪的纽带——母亲、代理母亲和儿子。娜塔莉亚不知怎么就认定巴特斯是妈妈,于是就钻进那只大母鸡的下面睡觉。

黄油的视力慢慢衰退她在笼子里呆的时间越来越长,尽管我偶尔发现拇指姑娘试图哄她出来。他所做的停止夜间栖息她选择呆在鸡舍地板上那只老奥平顿母鸡旁边。我们在鸡舍的地板上铺了额外的刨花,以提供舒适和温暖。

不时,我发现巴特斯在外面,心满意足地坐在灌木丛中的野雏菊下。她一直喜欢雏菊。有一次,我的丈夫杰为了给她扫清道路,把雏菊除草后,她瞪了他好几个星期的眼睛。但即使失去了视力,她总能找到雏菊。

我们就是在那里发现她的,她的头向前缩着,好像睡着了。我们把她埋在了养鸡场的后面,就在我们安葬她朋友的地方附近。我们把她盖得严严实实,在她的坟墓上放了一块木板,然后放了几根木头。我在上面插了一枝她的雏菊。

再见,黄油。感谢您给我们带来的光明和欢乐。


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