驴子是小型农场牲畜的好监护人

尽管良好的训练和某些考虑对饲养者来说很重要,但驴是有效的家畜保护动物,可以抵御食肉的犬科动物。

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通过辛西娅·麦克法兰 2022年9月12日
照片:马克·迈耶斯

T当加里·华莱士(Gary Wallace)在执教47年后退休,开始养牛时,他在德克萨斯州红河县(Red River County)拥有120英亩的农场,这是一个很有吸引力的变化。不幸的是,土狼把他的幼崽当成了方便的食物来源。当华莱士联系当地的推广办公室时,县里的代理人说,联邦政府可以培训农场主获得使用氰化物杀死土狼的认证,并给他一本关于威慑捕食者的手册。

华莱士说:“在我读完最后一章后,它说更简单的方法是使用驴、美洲驼或家畜守护犬。”他选择跳过了投毒。相反,在2005年,他买了他的第一只守护驴。

长耳朵的解决方案比他想象的要有效得多农场的小牛不再被土狼吃掉了。他惊奇地看着那头驴子在母牛产犊时站在母牛旁边。

华莱士加入了一些家畜主人的行列,他们意识到驴作为监护人的价值。

在田纳西州东南部,安吉利亚·西尔维拉(Angelia Silvera)在尝试用家畜守护犬和美洲驼来保护她的绵羊和山羊后,也得出了同样的结论。她说:“我以前养的护犬叫得太凶了。”“即使有很好的栅栏,有些人还是会爬过去或挖下去。它们是精力充沛的狗,需要大量的空间。

“看门狗对家禽和小牲畜非常有攻击性。乐鱼vip体育平台其中一只大羊驼很有攻击性,它会吐得到处都是。”

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她发现,与看门狗相比,驴不那么吵,也不那么难对付。自从2011年得到她的第一只守护驴后,西尔维拉开始拯救和康复它们,最终成为一名驯驴师。她教它们帮忙做农活,包括拖堆肥和拉耕种机。

西尔维拉还会带着驴子徒步旅行,并教它们背着背包在森林中寻找蘑菇。

在长臂W牧场,华莱士对驴子印象深刻,他完全放弃了养牛的生意,开始卖警卫用的驴子。他说:“驴很强大,很聪明,在身边很快乐。”

“在我退休后,它发展成了一项巨大的事业。有一段时间,我有多达65头警卫驴待售,还有来自美国各地的游客。”

华莱士一直经营着农场,直到2020年的一次心脏病发作限制了他的经营能力。(虽然华莱士卖掉了农场,但长臂W牧场仍在经营。)

驴如何保护

驴天生小心谨慎,不喜欢犬科动物。与本能地逃离任何察觉到的危险的马不同,驴往往坚持自己的立场,并对形势进行全面思考。驴子只有在认为撤退是明智的时候才会跑。

当犬科动物进入它们的领地时,驴通常会大声吠叫并接近威胁。一些驴会发起冲锋,这通常足以让捕食者撤退。在进攻时,驴子用蹄子和牙齿来传达他们的观点。它们会用前脚攻击,用后脚踢和咬。

尽管有目击者看到过驴杀死狗和土狼,但在大多数情况下,驴的存在和自信的姿态足以让犬类捕食者寻找更容易的猎物。不能指望驴子能抵挡山狮、熊或狼等顶级掠食者。

“驴子最常用来保护绵羊、山羊和牛,”美国最大的驴子救援组织和平谷驴子救援组织的创始人兼执行董事马克·迈耶斯说

“它们在产犊季节特别好,因为它们会在奶牛去产犊时站岗。”PVDR总部位于德克萨斯州的圣安杰洛,在几个州都有卫星设施。自2000年成立以来,501(c)(3)非营利组织已经拯救了超过13000头驴。

“我们管理512数百万英亩的野驴栖息地,并与国家公园合作联邦公园的服务是零收费的关键政策,”迈耶斯说。

在任何可能的情况下,PVDR的目标是驯服和收养从野外解救或移走的驴。PVDR有自己的守护驴训练项目,该项目于2019年结束。

“我们觉得它传递了错误的信息。我们的收养合同要求有马陪伴,并要求人们收养两头驴,除非他们已经有了一匹马。我们还发现,十分之一的驴子最终杀死了它们本应保护的动物,”迈耶斯说,并不是每头驴子都适合成为保护者。

有些人认为驴子保护牲畜只是因为它们在守护自己的领地,而不是动物本身。梅耶斯的看法却截然不同。

“我有一头驴子,它杀死了在我外出散步时攻击我的两条狗,因为它在保护我。它们对彼此和任何与它们相连的东西都有很强的保护欲。”

避免错误

不知情的买家在购买守护驴时会犯以下几个错误:

  • 购买公驴作为监护人
  • 想要一头小驴当监护人
  • 买一头老驴
  • 想用多头驴当守卫
  • 不恰当地引进家畜
  • 把守护者变成宠物
  • 护理和喂养不当

“杰克通常是最便宜的驴,没有经验的人通常会买一头给监护人,”西尔维拉说。

迈耶斯说:“公驴是糟糕的守护驴。”“我们经常接到人们的电话,他们有一个雄性(杰克或骟马)的监护人,然后后悔了,因为他们背叛了他们应该保护的动物。”

要想与守护驴交配成功,最好的选择是一头单身的珍妮(母驴)。

迈耶斯说:“如果你要一头守护驴,你希望它与鹿群建立联系,所以你只需要一头。”“不要找一头母驴和她的小驴驹,指望它们做监护人,因为它们会在一起。”


阅读更多:迷你地中海驴是很好的伙伴!


规模很重要

尽管迷你驴或地中海驴很可爱,但它们并不是很好的监护人人选。这些小驴高约32到34英寸,重约200到375磅。它们不能被期望去防范捕食者,可能最终自己也会成为猎物。

当你寻找一个监护人时,你想要的是一头标准的驴,它的高度在12手(肩胛处48英寸)到13手(52英寸)之间,重约400到500磅。

处理基本知识为驴

至少,驴的笼头应该被打破,站得足够好,以便修剪她的蹄子,并偶尔去看兽医。

他说:“很多买了驴的人都没有拖车。农民只是把驴扔在地上,但那头驴可能甚至不知道怎么领,”西尔维拉说。

你可能听说这头驴很温顺。然而,正如西尔维拉所指出的,“温柔友好”并不意味着受过训练。

准备

在你接一头守护驴之前,先找一名兽医和一名有驴子经验的蹄铁匠。

迈耶斯说:“驴也需要像马一样修剪蹄子、牙齿和接种疫苗。”“大多数蹄铁匠是不会碰驴子的,除非它受过训练,能站着给人拔蹄子。坏蹄子是我们在驴子身上最常见的事情之一。”

“马蹄护理很重要,”西尔维拉说。“如果驴子长得太大或脚不好,它们就不能成为好监护人。如果你的驴不能跑,它就不能守卫!”

介绍家畜

如果你马上买驴,那你就是在自找麻烦

家畜守护动物驴驴
马克·迈耶斯

伊利把他们和他们要看守的牲畜一起带到田地里。尽管你可能会很兴奋地把你的新监护人介绍给鹿群,但不要操之过急。这头驴很可能刚被搬到你家,一切都是新的。

“你需要给驴子时间来克服旅行的压力,”迈耶斯说。把驴子单独放在围栏里,这样它就可以放松几天,适应新环境。

下一步是把驴放在一个地方,在它和你想让它保护的动物之间有一个共同的栅栏,无论是牛,绵羊还是山羊。在这一阶段,在驴和驴之间设置栅栏是很重要的,这样你就可以在两三天内观察驴的反应。

如果驴子有任何消极的反应,比如甩尾巴、跺脚或挑衅,把它们关在相邻的围栏里,直到你再也看不到这种行为,西尔维拉说。

“驴是群居动物,所以它们通常会站在围栏旁边,”迈耶斯说。“如果几天内一切顺利,就把它们放在一起。”

理想情况下,当一起被赶出来的时候,驴子应该紧紧跟着牲畜。如果她不想和他们有任何关系,她就不太可能成为监护人。


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击剑和饲料

如果你正在寻找一头守卫驴,你可能已经有了令人满意的围栏来围护牲畜。“驴真的不像马那样考验栅栏,”迈耶斯说。“田间栅栏应该没问题。”

注意,绵羊和山羊饲料可能含有抗球虫剂。如果标签上注明了莫能菌素或拉萨洛酸等成分,那么这种饲料对驴来说可能是致命的。

“如果驴子吃了它们看守的动物的食物,就会有问题。你必须在喂食时将它们分开,”西尔维拉说。

如果不可能分开,创造一个驴绝对不能接触牲畜饲料的喂养环境。

驴保健的基本知识

你的兽医可以就你所在地区所需的疫苗接种、驱虫和牙科护理提供建议。记住,驴是沙漠动物,以低质量的草料为生。虽然驴子在冬天需要干草,但它们不需要谷物或富含高蛋白的干草——不需要苜蓿!

西尔维拉说:“你也不希望驴24小时都在茂盛的牧场上。”“如果你的情况是这样的话,不建议你用驴。他们会变得肥胖,并可能瘫痪(一种痛苦的、危及生命的跛行)。如果你有肥沃的牧场,美洲驼是更好的守护者。”

与马不同的是,驴没有长出一种能在寒冷潮湿的天气中保护它们的底毛。所以他们需要一个避雨的地方。

除了可以无限获取洁净的水外,还提供微量矿物盐块。

在悉心照料下,驴子可以活到30岁甚至更老,它们的长耳朵可以陪伴你很多年。


更多的信息

寻找守护驴

最理想的情况是买一头已经被证明有守卫能力的驴。口口相传、网站和当地饲料商店的公告栏都是最好的资源。牧驴人Angelia Silvera推荐EquineNow.com

一旦你找到了潜在的伴侣,问以下问题。

  • 这头驴曾被用作守护者吗,如果是,
    对家畜吗?
  • 驴的年龄和性别是多少?
  • 驴笼头断了吗?
  • 这头驴接种疫苗了吗?
  • 这头驴修剪过蹄子,检查过牙齿了吗?
  • 这头驴坐过拖车吗?

这篇文章最初发表在7 / 8月22日的乐鱼体育全站登陆杂志。


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