蜜蜂通常需要冬天的帮助来维持蜂巢的健康

虽然“自然”总是一个很好的目标,但期望通过补充饲料帮助蜜蜂过冬,以维持自然界中没有的条件。

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通过苏珊Brackney 2023年1月4日
摄影:丹尼尔·约翰逊

W国米经常是一个真正让人紧张的球队养蜂人。我们可能认为我们的宝贝eybees有足够的储备来度过寒冷的冬天,但我们还是要承受殖民地的损失。幸运的是,从糖浆、翻糖到糖果板等等,你可以提供一些重要的额外食物来帮助你最脆弱的殖民地度过难关。

夏洛特·安德森(Charlotte Anderson)住在南卡罗来纳州,是一位养蜂人大师,也是卡罗莱纳的老板蜜蜂。对安德森来说,就是离开亲爱的蜜蜂自谋生路是不可能的。

“有些人觉得你不应该在任何时期都喂蜜蜂,”她说。“你知道,‘让他们自己活下去,还是让他们自己活下去。’”

但是,她坚持认为这只是糟糕的畜牧业。“我有迷你驴,”安德森说。“如果我们遇到干旱,牧场上没有多少草,我就去买干草。我不会让我的驴因为天气状况而死。而且,当我们饲养蜜蜂时,老实说,无论我们如何尽可能地保持它们的自然状态,这都不是一个自然的环境。”

我们不仅在人造蜂箱中安装蜜蜂包,还经常将多个蜂箱群集在一起——这在自然界中很难找到。随着对有限草料的竞争加剧,确保蜜蜂有足够的食物就落在了养蜂人的肩上。

当然,这并不是说你应该每年都给每个蜂巢喂食。安德森说:“养蜂人应该只在蜜蜂由于某种原因缺乏资源时才介入。”

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多样的需求

有很多原因可以解释为什么一个蜂群最终会减少商店的数量。除了在一个地方放置太多蜂箱外,干旱时期还会限制可用的饲料。安德森说:“蜜蜂可能没有以最高效率工作,因为害虫或疾病,我们作为养蜂人,应该在夏天早些时候看到并处理这些问题。”

不合时宜的蜂群也会带来麻烦。如果一群蜜蜂在季节末分开,减少的母蜂群——留下的商店更少,原来的工蜂数量减半——可能会挣扎着度过冬天。

处于如此脆弱状态的蜂巢可能需要补充食物。

蜜蜂过冬需要多少蜜蜂在一定程度上取决于你所在的位置。在相对温和的气候条件下,养蜂人每个蜂箱至少可以储存60磅蜂蜜。但那些生活在温度非常低的地方的蜜蜂每个蜂箱可能需要90磅或更多。

如果你不确定你所在地区的典型情况是什么,可以咨询一下你所在州的养蜂人协会或当地的推广机构。

蜜蜂的种类是另一个影响因素。安德森说:“不同种族的蜜蜂作为一个群体倾向于与一个较大的家庭或一个较小的家庭一起过冬。”

“就像意大利人倾向于和一大群蜜蜂一起过冬。这是一件好事,因为如果天气很冷,有很多蜜蜂在里面帮助彼此保暖。但是,如果它们没有储存足够的食物来让每个人的肚子撑到春天,那就不妙了。”

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丹尼尔•约翰逊

冬季喂养

与其在冬天喂蜜蜂,不如在冬天喂它们。理想情况下,如果你保留了额外的蜂蜜帧,现在是时候把它们还给你的蜜蜂了。但如果你不能为它们提供自己的蜂蜜,你可以做一些次优的事情。

例如,在你的蜜蜂聚集在一起过冬之前,给它们喂食2:1份的糖溶液来增强它们的活力。安德森说:“这是一种粘稠的糖浆,蜜蜂往往储存得很好。”“而且他们不需要那么努力地工作来去除所有的水分,因为他们会将其转化为蜂蜜用于冬季储存。”

尽管如此,除非你住在温暖的地方,否则你不应该在整个冬天依靠糖浆来喂养蜜蜂。

安德森说:“如果蜜蜂在外面(前面的喂食器中),它们就不能离开蜂群去拿它。”“而且,如果你把它放在蜂巢内部,蜜蜂可以吃到它,这会增加蜂巢内的水分。蜜蜂将不得不付出很大的努力,试图将含水量很高的糖浆转化成2比1。”


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固体的选择

在寒冷的天气里给你的蜜蜂喂食更多的固体食物来源可以帮助缓解这些问题。研究表明,蜜蜂对硬蜜糖和浓稠的奶油蜂蜜反应特别好。

他们在2017年的一篇文章中报告了他们的发现昆虫学和昆虫学研究杂志研究人员测试了蜜蜂对各种补充食物来源的反应。在实验室条件下,他们给蜜蜂喂糖浆、液体蜂蜜、蜜糖和各种蜂蜜果冻,以确定哪种食物会影响蜜蜂在低温下的生存能力。

在他们的工作中,“不同糖喂养选择对工蜂生存和低温耐受性的影响,”作者指出,“50%的蜜蜂能够存活的平均时间从3天(不喂食的蜜蜂)到15.8天(蜂蜜糖果组)不等。

“奶油蜂蜜、糖浆和蜂蜜糖在提高蜜蜂对低温的耐受性方面表现出最高的能力。在寒冷时期,为蜂群提供蜂蜜糖果或奶油蜂蜜可以被认为是提高蜂群生存的合适能量来源。”

对她来说,安德森说:“如果你在10月打开蜂巢的盖子,然后,‘哦,天哪,你的蜜蜂还远没有为冬天做好准备’,那么一块糖果板、一块糖蛋糕或一块冬天的肉饼像这样的东西——是你最好的选择。”

紧急喂养

适合紧急喂养,冬季肉饼是碳水化合物和蛋白质的混合物,可从养蜂供应商处获得。它们可能含有糖或高果糖玉米糖浆,以及其他补充剂。安德森说:“它们可能有一点蛋白质,但它不像我们想象的那样只是一个大而古老的花粉馅饼。”

至于糖蛋糕和糖板,它们的成分很简单,很多养蜂人都在家里做。她说:“你可以把纯蔗糖和足够多的水混合在一起,让它结块。”

糖蛋糕、糖果板和冬季馅饼都是基于类似的原理。安德森说:“基本上,我们把一大块碳水化合物放在蜜蜂群的上方。”“所以,当蜜蜂从盒子里飞出来,吃掉它们储存的所有蜂蜜时,当它们飞到顶部时——它们可能没有食物了——就在它们头顶上的地方是糖的来源。虽然这不如拥有自己的蜂蜜和自己的镜框,但这可以决定生与死。”

提供这些补充糖的最简单的方法之一是用蜂窝垫片。安德森说:“它看起来像一个大约2英寸高的超级蜂蜜,它可以让你把蜂巢封闭起来。”

如果情况看起来很糟糕呢?她说:“有些人(使用)‘山地营地’方法。“你在最上面的盒子里的相框上铺上一张报纸。我通常会喷糖水让它湿润。然后把干蔗糖倒在蜂箱上面大约一英寸深。你要把它摊开,然后再把盒子拼起来。”

从团内的热量和水分上升,并被新闻纸部分吸收。如果蜜蜂耗尽了自己的食物储备,它们可以很容易地咀嚼潮湿的新闻纸,获得上面的原糖块。

安德森说:“不管天气有多冷,你都可以使用这种方法。”“而且你不需要对蜂巢做太多操作,也不需要在这个过程中打扰蜂群。”

你可能会注意到在冬末和早春的时候偶尔会有温暖的一天,但这并不意味着你的蜜蜂已经脱离了危险。安德森说:“在南卡罗来纳州我们这个地区,大多数蜜蜂都在3月份饿死。”“养蜂人让他们度过了一年中最冷的时期,天气开始暖和起来,他们就会想,‘啊!我们成功了!有一些温暖的日子。我们好了!’但在蜂群内部,这些蜜蜂正试图提高繁殖数量。”

这意味着蜜蜂将更加依赖它们的食物储备,安德森总结道:“养蜂人需要继续监测他们的食物储备,直到温暖的天气到来。”

本文最初发表于《纽约时报》2022年11月/ 12月号乐鱼体育全站登陆杂志。


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