如何识别脱落蛇皮

蛇皮为你的财产上的野生动物活动提供线索。以下是如何识别蛇的类型以及它的存在意味着什么。

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通过凯伦拉尼尔 2019年5月24日
图片来源:Imagine Freedom/Flickr

蛇因其在花园和农场中控制人口数量而闻名,它们捕食昆虫和动物,如蠓和鼹鼠。除了重要的生态系统服务外,蛇作为优雅的极简主义者让我感到惊讶。它们整个身体的设计是流线型的,目的明确——没有多余的东西。

在内部,蛇的心脏包含一个腔室,肺只有一个肺叶。它也用舌头闻气味,用上颚的雅各布森器官从空气和土壤中收集颗粒来品尝。蛇柔韧的肋骨就像小胳膊和小腿一样在皮肤内工作,没有被捕食者夺走肢体的风险——这就是它们与其他爬行动物和两栖动物祖先的区别。

没有腿也能爬的动物令人印象深刻。专门的腹部秤配合肌肉推进和起伏运动,爬上树木、岩石栅栏、悬崖峭壁和谷仓墙壁。因为大多数北美蛇通常生活在离地面更近的地方,而不是在树上,所以它们进化出了一种不用耳朵也能听到声音的方式。这些讨厌的孔会被污垢堵塞,耳膜不适合地下生活所包含的压力变化。蛇仅仅是感知地球上的震动,注意到任何危险。

这种动物有着如此朴实无华的生活方式,它还通过一个大动作来打理自己的毛发:蜕去外皮。这可以清除寄生虫,让它生长,就像从一只脏袜子里挣脱出来一样。当你在清理花园,剪掉去年的植物,准备春季种植时,你可能会遇到干燥的自然设计奇观,比如黄蜂巢,螳螂茧也许还有一两张蛇皮。

你可以从蛇皮上学到很多东西

蛇皮——蛇在蜕皮过程中脱落的外层皮肤的术语,被称为蜕皮——在你的花园里比任何真正的爬行动物都更常见。从某种意义上说,它们每年要脱皮几次,这是一种有效的方法,可以让它们的衣服穿不下去,也可以打扫房间。

蛇的年龄、类型、健康状况和其他因素决定了一条蛇每年脱毛的次数,所以你不能用年份来计算。在理想的条件下,蛇身体的整个长度会连续脱落。虽然当人们发现棚屋时,它通常是干燥易碎的,但并不总是这样。蛇分泌淋巴液滋润皮肤并将其释放。

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蛇通常不会在它们待得最久的地方脱毛。他们需要有东西摩擦来帮助皮肤脱落,在这个过程中他们处于脆弱的位置,因此更有可能被击中。它们的眼睛覆盖着一层较厚的膜来保护它们,所以它们看不太清楚,特别容易跳来跳去。

你发现的皮肤不仅提供了一个滑动花园朋友身份的线索,而且还提供了是什么把它吸引到你的房子里的线索。这是一条追地鼠的地鼠蛇吗?一条捕鼠蛇在找老鼠?一条绿色的蛇在跟踪你的蚱蜢?

如何识别棚子

要准确地识别一个蛇棚,你需要的不仅仅是一个简单的蛇指南。查看当地蛇类的详细野外指南,比如北美蛇:东部和中部地区艾伦·坦南特和R.D.巴特利特。彩色照片可以显示图案,帮助你缩小可能性,但你需要更仔细地查看图纸和鳞片描述,并将它们与你发现的脱落皮肤进行比较。这可能会让你想起一本儿童益智书中那些“这幅画有什么不同”的场景,那些很容易被忽视的微小差异。

例如,蝮蛇和非毒蛇之间的一个显著特征是肛门板是否分裂。肛门板是泄殖腔底部的最后一个腹部鳞片,泄殖腔是交配、生产和排便的地方(再次巧妙地简化为一个器官),也是尾巴的起点。大多数无毒的蛇都有一个分开的肛门板,从那里到尾巴尖有两排鳞片。一个例外是珊瑚蛇,所以要特别考虑一下。响尾蛇、铜头蛇和水腹蛇的尾巴底部都有一排鳞片。当然,响尾蛇的尾巴看起来和其他尾巴不一样,但它的皮肤不会脱落,所以在尾端上不会发现有分段的响尾蛇。

毒蛇和非毒蛇之间更容易识别的区别是头部的形状。如果蛇棚上的头部完好无损,并且明显呈箭头形状,或者你能在眼睛和鼻孔之间辨认出一个小坑,那么很可能是一条毒蛇。同样,珊瑚蛇在北美是一个例外。

棚子上的颜色图案很难看出皮肤是否暴露在自然环境中有一段时间了。然而,你可能会看到铜头蛇身上的条纹或菱形响尾蛇身上的钻石图案。

一个脱落的蛇皮一定比曾经携带它的蛇要大。鳞片之间的间隙区域允许皮肤组织中复杂的褶皱在该放手的时候放松和伸展。蛇棚通常是里外的,因为蛇会从嘴里溜出去。如果你决心要把蛇棚看成是蛇的更准确的代表,把脆弱的皮从右边翻出来是一个微妙的操作。一位敬业的博物学家会在反转的每一步仔细拍摄头部,以防它被撕裂或毁容。为了识别物种,你必须能够数鳞片,并根据动物身体部位来学习它们的名字。

对任何在户外工作的人来说,了解你的蛇是一个有价值的工具。在高草丛或灌木丛周围一定要采取预防措施。如果你想鼓励蛇在你的财产上,但根据你自己的意愿,可以考虑在周围堆放树枝和树叶,或者故意不修剪一些边界边缘。关键是要有意识地处理你的乱七八糟的东西。停滞的口袋可能是一个问题,而随着季节变化的地区将促进正常的捕食者-猎物关系,这与资源的丰富和有限相吻合。从极简主义的蛇身上得到一个线索,利用这个春季大扫除的机会去注意东西堆积的地方。


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