开始做干草,不要抵押农场

当然,你可以花一大笔钱买新的干草设备,但只要有敏锐的眼光和维修意愿,你就可以在预算内切割和捆干草。

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通过巴里布朗 2022年9月20日
照片:桑戈德堡/上面

这一切都始于我的女朋友洛莉买了一个农场。)我从来没有见过乐鱼体育全站登陆这篇文章就是这样开始的,原因可能是它没有我写的那么有趣找到它。但我觉得必须这么做!)我们三年前开办的农场几乎不在阿肯色州一个大学城的城市范围内。

它占地40英亩,其中20英亩是未经改善的牧场,周围是破败的围栏。其他20个主要由建筑物、草坪、古老的硬木林和中国女贞树篱灌木丛组成,其间点缀着密林布尔看到了荆棘、岩石和荆棘。

它是大约72.3亿只蜱虫的家园还有恙虫、四只山羊、四只农场狗和43只鸡(大概)。

干草牧场问题

洛莉于2019年4月夏天前夕买下了这个农场。所以首先要考虑的是如何处理这些牧场。

一位专业打理草坪的朋友建议我们与另一位农民合作,在田里捆干草。尽管不同地区的价格可能不同,但有几种不同的、相当一致的安排,可以与拥有设备的人合作打包油田。

作为土地所有人,你可以简单地把你所有的捆卖给你的农场伙伴。大多数在别人的土地上放牧牲畜的农民养的牛都是圆捆的。根据含水量和大小的不同,每个圆捆可以重1000到2000磅。它们需要一台拖拉机来搬运。

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在这里,一个农民每捆干草要花大约5美元来割、耙、捆和运走。我们20英亩的土地能产60颗子弹包。这个选项意味着大约300美元每削减。

其他的选择包括某种形式的“在一半上”,在这种情况下,使用设备的人切割、耙、捆和拖走23.的包。他们把剩下的三分之一留给地主。

这一选择可能对拥有自己牲畜的土地所有者有利。即使我们买了一小群牲畜,由于围栏条件不好,我们也没有足够的时间享受这种安排。

我们的合作伙伴感兴趣的另一个选择涉及方包。每个圆捆大约相当于15平方捆的干草。但圆捆需要拖拉机来搬运,每捆售价约30美元,而方捆每捆重约50磅,每捆售价5美元。

这意味着每捆30美元的圆捆干草制成的方捆的同等售价为75美元。

我们的合伙人同意,如果我的女朋友愿意储存和销售这些捆,我们就可以切割、耙和捆,分成五五份。第一个夏天,我们割了两次干草,每次割了1000捆左右,每次分成大约2500美元。

我们的合作伙伴拥有一个草养牛肉场,全职在拖拉机经销店工作,兼职在军队警卫和储备部队工作,还有大约17份其他工作。因此,他在我们镇周围的农田里做各种干草活时,经常需要人帮忙。我按小时为他工作,学习使用他的拖拉机和其他设备,在他安排的其他土地上收割干草。

当我看到在地里干活是多么容易,多么有治疗效果,甚至是多么有趣时,我开始探索购买自己的设备。第一批顾问是在拖拉机经销商工作的朋友,他们向我们保证需要8万到10万美元的设备。

干草设备,割草机
巴里布朗

我需要一台拖拉机来做干草吗?

我和女朋友最生动、最有趣的一些讨论是关于拖拉机是必需品还是对小物件的最大浪费农民。

她看到了遍布南方田野的生锈的废船,这就证明了最好的选择(如果拖拉机确实是必要的)就是拥有某种拖拉机——共享计划。我从来没有遇到过对共享感兴趣的人,但我认为,关键是一台你可以在任何时候使用的机器,不管其他主人什么时候需要它。

我对干草业还很不熟悉,所以我觉得如果我要接手干草业,我应该问问知根知底的人,具体需要些什么。我们的干草合作伙伴向我保证,如果我想做干草,所需的工具将需要60到70马力。他使用的是一台90多马力、带有封闭式驾驶室、空调、收音机等的机器,虽然已经用了10年,但价值约7.5万美元。

为了赢得拖拉机的争论,我需要一台拖拉机和其他工具,大约一两次修剪就能买到,总共5000到10000美元。我看了Facebook市场、Craigslist、拍卖和当地夫妻店的拖拉机,但都是徒劳。

最后,我放弃了自己割草。但我确实找到了一台价格合理的二手拖拉机,我决定用它来做其他项目,比如移土和挖盘。


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方市场

事实证明,开办小型农场的人数正在增加。小农场适合养绵羊、山羊和小群牛。这些是方捆干草的主要客户。

此外,我们从客户那里听到的消息是,干草制造商正在从劳动密集型的方捆转向设备密集型的圆捆。这使得方捆更难找到。

这为小农场开辟了一个很好的利基市场,小农场可以割草,捆成方捆卖给其他小农户。

在我看来,市场营销可能是干草生意中最简单的部分。为什么?都是洛莉做的。

年代他加入了几个与农场有关的Facebook群组,当我们有干草时,他会直接发布。如果直接从地里买,她经常给折扣,这样我们就不用把它们搬到谷仓里去了。每次割约250捆。

我们总是在下次割草之前把干草卖光。

新和使用

最简单的干草操作需要一台拖拉机、割草机、耙子和打包机。你会在网上找到无穷无尽的信息来比较每种工具的不同选项,以及各种关于如何匹配它们的尺寸和牵引器的意见,所以我在这里不会深入讨论这些细节。

我将简单地分享我所做的。

我总共花了2625美元买了50到70年的工具。有些是“原样”出售的,明显需要维修。我还得到了一个“弹出式”干草装载机没有计算在那个数字。(直到在YouTube上看到一个视频,我才知道这是什么。)这可能是自诺亚方舟以来最伟大的发明。

对拖拉机的必要马力估计的高端来自于这样的假设:干草将用圆盘割草机割,用圆捆机捆。圆盘割草机非常重,骑在拖拉机的右边很远,所以重量也是一个大的考虑因素,这样割草机就不会倾斜拖拉机。

我发现老式镰刀割草机对拖拉机尺寸的要求要小得多。想象一下一套7英尺长的理发师修剪器。我现在也知道,我喜欢这种款式的割草机比新的圆盘用于粗糙地区和不平坦地形的割草机。

镰刀式割草机会滑过被割过的东西阀瓣割草机将击中,可能造成损害。这种款式的割草机重量轻,效果好挂在拖拉机的右侧是最小的。
我花了500美元买的,很容易就找到了正品手动在线,并更换和调整了几个部分,使我从完全无知到割草干草在相对短的时间内。

总费用为720美元。我在网上看到过它们,价格从200美元到3000美元不等。

我买割草机的那个人推荐我用rolabar式的耙子,而不是更常见的v型耙子。虽然任何车辆都可以拉耙,但v型耙可能需要拖拉机液压来提高和降低两侧。这对于rolabar风格的手机来说是没有必要的——用户可以用任何东西拉它。

我的车是按原样出售的,确实需要一些零件和新轮胎。总费用是850美元。

方捆机就是众所周知的帐篷里的长杆。我曾多次看到我们伙伴的打包机在调整过程中折断或掉下来。我害怕在追求干草能力的过程中损失几千美元。

我在Facebook Marketplace上发现了一则广告,是密苏里州一位从事打包机几十年的先生写的。我开了8个小时的车去买一个打包机,它太旧了,柱塞的轴承系统是由四块木头在角铁槽中滑动组成的。他根据人们在打包机上发现的有用的东西焊接了一些细节,把打结机做得最好。

在我的第一次切割中,我数了数,在我完成之前,我必须对这些工具进行近30次中到大修。有五个严重到涉及到焊接。有一些是灾难性的,你只会预料到一个季度的工作失败。

不过,我最终还是把干草捆好,装好了。打结机——方形打捆机中最可怕、最难操作的部分——工作起来像个冠军。

总而言之,尽管新工具需要45到5万美元,需要60马力或更多马力,但我得到了我需要的一切,进行了必要的维修,并支付了一次切割的运营费用,大约3800美元。也许更重要的是,我可以使用我的48马力拖拉机。

干草设备
巴里布朗

我的结果是什么?

自己做干草会有意想不到的积极结果。一个是捆数。在赚钱这一行的人,就像你的合作伙伴一样,都在加班。他们经常不能彻底地切割,不能耙到所有的边缘,也没有利润激励他们停下来重新装订一捆破的2.5美元。

今年我们第一次和合作伙伴一起割的时候不到600捆(我们赚了不到2000美元),第一次独自割的时候达到了1405捆。

给我们自己的田地打捆可以让我在每一部分都很理想的情况下进行优化,在天气适宜的情况下,在谷仓空间可用的情况下,在客户和打捆工准备就绪的情况下。我密切关注我的捆,减少了“香蕉”和断捆的数量。我的捆是我们捆过的最紧最方的。

当然,操作成本和时间是每个小农户在决定设备所有权和干草业是否是正确答案时必须考虑的问题。就我而言,我在一次切割中获得的收益远远超过了我的资本投入。


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干草外卖

我的建议是先找一个能让你做一些工作的伙伴。你会学到这些工具,了解干草的地势,了解干干草的意义,方法和技巧,以及你是否喜欢干这些活——所有这些都花在别人的钱上。您可以了解不同实现选项的优缺点。例如,当我用我们合作伙伴的圆盘割草机割草时,由于某种原因,所有的四个驱动皮带都破裂了。

光是更换这些皮带的费用就几乎相当于我整台镰刀割草机的费用。

从使用这种设备的人那里购买设备。给我买割草机的那个人还在用镰刀割草机。他用的面积是我的五倍。他能准确地告诉我割草的最佳状态和开车的速度,以及可能出现的问题和如何避免这些问题。

他还开了一个小时的车,帮我调整我的割草机,在我无计可施的时候学会使用它。

我从一个销售和维护方形打包机几十年的人那里买了这个打包机。他在电话里就我需要修理的地方给出了解决方案,并至少两次提出开车6小时去一个地方帮忙修理。

旧设备通常比新设备更容易维护和修理。对于新设备,制造商可能设计了一些方法,使所有者无法进行维修。零件可能无法买到,也可能来自亚洲偏远地区的工厂。

对于旧设备,修复旧的损坏部分可能比寻找新的更有可能。

许多制造商建议的调整涉及一个锤子作为精密工具的选择。用焊接机和研磨机,你几乎可以修理任何东西。如果你不是一个很好的焊工,也不要担心。你很快就会的。

通常情况下,它并不一定要完美才能工作。自2021年的干草季节以来,我学到了一些东西。早在需要割草捆草的时候,我就知道我的捆草机和耙子缺了几根干草。我知道那些木质表面在打包机时已经变质了。但我只是坚持下去,抱着最好的希望。

今年冬天,我更换了断齿和木轴承。它们应该处于最佳状态,以便在夏天晒干草!

Th每个人的情况都不一样。但在我们的情况下,购买旧的干草制作设备,自己制作干草是一种经济和教育上都有利可图的经历。

不要让执行成本或单一来源、有偏见的信息阻碍你意识到这个小型农场的潜在利润来源。有志者事竟成。

干草设备干草耙
巴里布朗

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改善牧场

每次割草,牧场的干草产量都在下降,为了提供更好的干草,我们研究了给田地施肥。我们打算在这处房产上维持一个相当自然、有机的市场花园,所以化肥就不在考虑范围之内了。每次申请鸡粪的费用约为3000美元,这对于一个需要2500美元的干草操作来说是不可接受的。

然后我开始了解更多关于轮流放牧的好处。我想象着,如果我有额外的土地可以轮流使用,多余的土地就可以被割成干草,把这些纳入轮流使用的范围,我就可以逐渐改善所有的牧场。因为这些是较小的地块,所以每次的干草操作都非常小。

我开始寻找微型干草设备。我发现了两件事:首先,微型干草设备有一个宏观的价格标签,通常比传统的干草设备更糟糕。其次,最初的hay合伙人把我卖过头了。我的拖拉机足以轻松地运行传统的干草工具。

本文最初发表于《中国日报》2022年7 / 8月号乐鱼体育全站登陆杂志。


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