大型动物兽医短缺。这是个大问题

许多因素造成了大型动物兽医领域的稀缺,这是农业的一个真正问题。一些个人和项目提出了解决方案。

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通过莎拉·科尔曼 2023年1月18日
图片来源:刺猬94/Adobe Stock

RCOVID-19大流行的影响将在未来几年影响我们生活的几乎每个方面,从我们的工作方式到我们的娱乐方式,从我们如何学习到我们如何与他人联系。对许多人来说,这种被迫的停工让他们大开眼界。我们重新评估了我们不仅要如何度过时间,还要如何生活。

对于许多家庭来说,不能去餐馆吃饭,被迫在家里计划饮食,这让他们深入研究他们的食物来自哪里,他们的购买力支持谁。除此之外,许多居住在城市的人也意识到,他们的水泥墙只是真正生活的障碍。

成千上万的人开始寻找土地,在那里他们可以有一个花园,并种植一些自己的食物,无论是鸡蛋还是肉。

这种对自我可持续发展的新兴趣,再加上其他因素,导致了从房地产到化肥等一切商品的价格几乎迅速上涨。大流行的另一个不可预见的影响?人们对骑马和养马表现出了难以置信的兴趣。

作为在几乎所有团队运动都被叫停的情况下唯一可以继续进行的活动之一,马术学校和马品种注册经历了巨大的增长。

然而,这些新的大型动物主人的涌入,让许多人多年来一直在谈论的事情变得明朗起来。大型动物的短缺令人担忧现在的兽医。

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导致危机的因素

在过去的几年里,大多数动物的主人在决定让谁来照顾他们的动物时,都被宠坏了。他们通常能够衡量距离、价格和个性等因素。饲养员可以选择他们最喜欢的兽医。

那些日子已经过去了。今天,在这个国家的许多地区,从多个兽医中选择的能力已经不是一种选择。农村地区大型动物兽医的短缺已经到了危机的地步。而我们的动物将会付出代价。

兽医、兽医学校和美国兽医协会(American Veterinary Medical Association)等动物健康组织多年来一直在发出警告,称这个问题很快就会达到临界点。

最终,它似乎做到了。

到2025年,美国人口普查局预计全国可能会短缺1.5万名兽医。这些兽医中的大多数将被用于农村地区。

如果这个数据没有吓到你,那就应该吓到你。当你等待救援到来时,没有什么比看到你负责照顾的动物在痛苦中更让人揪心的了,可能要痛苦几个小时。

但是为什么很少有兽医学校的毕业生对大型动物实习感兴趣呢?许多兽医决定放弃大型动物的兽医医疗,以及他们离开的原因是多种因素造成的。经常被引用的有:

  • 支付
  • 压力
  • 缺乏工作与生活的平衡
  • 随叫随到的需求

重要的是要考虑到,服务区域越农村,这些问题就可能越紧迫。虽然在更大的、多名兽医诊所工作的兽医通常可以获得更多的工资和具体的工作时间,但那些远离医疗中心的医生通常是24/7/365全天候待命。他们的工资也较低。

由于很少有毕业生有兴趣在更偏远的地区工作,所以可以理解为什么一些从业者认为他们获得更好的工作和生活平衡的唯一方法是完全离开大型动物兽医

伴侣动物药物的吸引力是真实的,它提供:

  • 更高的薪水(大型动物兽医的平均起薪大约是伴侣动物兽医的一半;从事食品动物护理的兽医收入更少。)
  • 有限/没有紧急任务
  • 缩短工作时间

不可否认,这些福利都很诱人,尤其是对那些可能有兴趣组建(并花时间与)家庭的女性兽医来说。

大型动物兽医猪兽医
Budimir Jevtic/Adobe Stock

处理兽医学校问题

尽管这些因素可能会影响兽医专业的学生回避大型动物实践的原因,但在兽医专业的学生选择他们想从事的实践类型之前,还有一些问题在起作用。

兽医Debra Shoulders是该协会的前任主席肯塔基州兽医协会他还是肯塔基州鲍灵格林“爪爪之家”的主人。她指出,兽医学校的短缺(全国只有32所)和兽医学校的选择过程是加剧大型动物兽医危机的问题。

每所学校的“席位”都是有限的,每年可以毕业的兽医人数是有限的。在座的各位很少有人选择从事大型动物护理的职业。

肩膀说,兽医学校通常要求的GPA是3.8。尽管这能确保优秀的学生被录取,但她指出,用GPA作为录取的衡量标准,可能会在无意中阻碍完美的学生申请- - - - - -或者从- - - - - -兽医学校:在完成本科学位的同时在家庭农场工作的学生。

这些孩子确实是学校应该争取的学生。通常,他们在农场的工作使他们在动手能力方面领先于同龄人Dle大型动物。

肩部建议降低3.8的平均绩点,以鼓励其他学生申请。此外,她建议兽医学校免除申请费,以进一步鼓励学生申请。


阅读更多:农场诊断为您带来兽医护理。


贷款偿还计划

这里有一个发人深省的统计数据:截至2021年,美国人的平均寿命将达到据美国兽医协会报道,年龄最大的兽医学校毕业生的学生贷款为186,430美元。知道这一点,这就更容易理解为什么小动物诊所会吸引应届毕业生了。

对于那些没有在大型动物兽医领域站稳立场的人来说,在全国范围内解决兽医短缺问题的措施似乎并不多。但是,为了鼓励更多的退伍军人迁往农村地区,已经制定了多项计划和举措。

兽医贷款偿还计划

其中之一是兽医贷款偿还计划.VMLRP每年(为期三年)将为在NIFA指定的“短缺地区”工作的退伍军人支付高达25,000美元的学生贷款。兽医必须在该地区工作至少三年才能获得75,000美元的贷款偿还。

美国国家食品和农业研究所(美国农业部的一部分)每年都会绘制一份兽医短缺情况地图。截至目前,只有三个州没有农村兽医问题:马萨诸塞州、马里兰州和罗德岛州,以及哥伦比亚特区。(所有蓝色的州都至少有一个短缺地区.)

有兴趣的兽医可以申请VMLRP资助。一旦获得资助,他或她必须在90天内在农村诊所找到工作。在三年结束时,在短缺地区工作的兽医只要他或她有兽医学校债务,就可以申请VMLRP延期。虽然这个项目并不能解决马兽医的工资问题,但它的使用有望减轻学生贷款债务的压力。

然而,这个程序也有缺陷。代表VMLRP接受者支付的贷款和税款都被美国国税局视为应税收入。这意味着这笔赠款可能会增加受助人所欠的联邦税,可能还会增加州和地方税。

为了应对这种可能的增长,VMLRP提供了补充资金。

兽医服务资助计划

一个额外的财政援助计划是兽医服务资助计划该计划向开展项目或活动的实体提供赠款,这些项目或活动通过兽医和兽医学生的教育、培训、招聘、安置和留住来发展、实施和维持兽医服务。

赠款可用于私人诊所、非营利组织和兽医学校。它们可以用来建立或扩大兽医实践。

AAEP也在努力解决马兽医的吸引力和留住问题。已经成立了一个特别工作组,以确定马兽医医学中的问题,并探索缓解这些问题的方法。希望诚实的讨论能够导致切实可行的进程。

大型动物兽医马兽医马
standret / Adobe股票
有资格的兽医专业角色

AVMA深深植根于确定为什么选择兽医医学的学生更少,并解决这个问题。一个提议的解决方案是实施两个新的认证兽医专业角色:一个是在兽医的指导下工作,在有限的水平上诊断、预测、开药和实施手术,另一个是与临床管理相关的角色。

这些新角色的目标是提高效率,减少劳动力压力。到目前为止,还没有进行分析,以确定是否需要这些专业角色,以及它们与已经建立的角色有何不同。

尽管如此,为这些角色创建教育框架的努力仍在继续。AVMA正在研究是否需要这些额外的团队成员,以及他们是否会从质量上影响兽医在许多方面缺乏的工作-生活平衡。

随着兽医行业努力调整兽医队伍的发展轨迹,大型动物的主人和看护人也要发挥自己的作用。要明白,由于工作量巨大,护理可能会延迟,而给予同情只是表现兽医护理的一种方式。

意识到时间限制和每个兽医的个人时间的权利是另一个问题。

家畜主人、兽医和兽医医疗组织必须共同努力,解决马兽医的职业倦怠问题。如果他们不这样做,动物们就会受苦。


阅读更多:大型动物兽医保持农场健康。


处理兽医问题在州一级

几乎每个州都在关注大型动物兽医的短缺问题。但对于以农产品为主要经济驱动力的国家来说,这种短缺尤其令人担忧。

肯塔基州就是一个典型的例子,按销售额计算,肯塔基州的五大农业努力项目分别是:

  • 大豆
  • 玉米
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  • 马和其他马

该州缺乏监管大型动物的兽医,可能会直接影响食品供应链,因为很少有兽医来监管牛、猪、鸡和其他供人类食用的动物。

此外,在州一级成功的疾病可追溯性在很大程度上依赖于私人执业的兽医以及具有监管能力的兽医。肯塔基州的兽医凯蒂·弗林(Katie Flynn)说,监管兽医不可能同时出现在任何地方。

疾病爆发在任何一个州都是可怕的。在一个每年为数千万人提供食物的州,结果可能是灾难性的。

六月,肯塔基州农业部t肯塔基州兽医审查委员会肯塔基州兽医协会就大型动物兽医的地位举行了利益相关者对话。来自畜牧业以及兽医和监管领域的生产者、领导人、教育工作者和主题专家齐聚一堂,长达数小时的会议讨论了问题的背景,并就开始缓解大型动物兽医短缺的可能方法进行了公开对话。

这次会议产生的想法包括:

  • 对合同监管兽医的拨款进行调查
  • 探索低息贷款,允许新兽医买断已建立的实践
  • 利用现有资金实际建立兽医诊所或减轻学生贷款债务
  • 在肯塔基州服务水平低下的地区,立法规定每年专门拨款偿还一年的债务

密苏里州是另一个打破常规,鼓励大型动物兽医留在该州的州。密苏里州的主要牲畜商品包括牛、家禽和猪。乐鱼vip体育平台

密苏里州农业部提供了梅里尔·汤利博士大型动物兽医学生贷款计划.这是为了帮助目前就读或已被录取的学生密苏里大学兽医学院

该贷款每学年为6人提供2万美元的生活和教育费用。如果贷款被免除学生实践大型动物兽医在一个确定的区域需要在国家。一名大型动物兽医每年提供的服务可获得2万美元的减免。

许多兽医和兽医诊所正在寻找更不寻常的方式来吸引兽医到大型动物的农村实践。有些人与该领域的其他人合作,分担随叫随到的责任。其他公司则提供签约奖金或住房援助。

德克萨斯州奥尔尼乡村盐溪兽医医院的老板、兽医基兰·刘易斯有意创造了一种对儿童友好的做法,以吸引和留住员工。除了允许她的员工在需要的时候带孩子一起工作,刘易斯甚至在附近买了一所房子,并雇佣了一名保姆,在他们在混合动物诊所工作时照顾员工的孩子。

刘易斯说,虽然这是一项昂贵的努力,但投资的回报是留住员工和提高生产率。

尽管许多组织和兽医正在努力解决与大型动物兽医药物相关的问题,但没有灵丹妙药可以解决全国范围内兽医短缺的问题。需要有创造性的方法来解决薪酬、压力和工作与生活的平衡问题,以鼓励兽医学生进入大型动物兽医领域。

本文最初发表于《纽约时报》2022年11月/ 12月号乐鱼体育全站登陆杂志。


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