你可以帮助木材追踪研究人员保护东部白橡树

探险科学家小组寻找树木DNA样本,通过他们的木材追踪项目建立大规模的树木遗传学参考图书馆。

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通过苏珊Brackney 2022年9月22日
图片:由探险科学家提供

如果你拥有私人林地,或者你在公共森林附近种地,你可能会对东部白橡树有所帮助。由于供应链问题和木材价格飙升,木材盗窃的条件正好。而且,由于白栎木用于制造威士忌酒桶,因此需求量特别大。

这反过来又使白橡树成为偷猎者格外有吸引力的目标。

进入木材跟踪

幸运的是,总部位于蒙大拿州的公民科学组织冒险科学家正在进行一个长期的木材追踪项目,也许能帮上忙。从2022年10月1日到12月31日,该项目正在接受从生长在美国34个州的东部白橡树上收集的DNA样本

我们的目标吗?创建一个在线化学和基因参考库,它有无数潜在用途——包括起诉木材窃贼。

“它是开源的,所以任何人都可以出于各种原因访问它,无论是研究问题还是诉讼,”米歇尔·托沙克说。Toshack担任Adventure Scientists的项目管理副总监。她继续说:“(DNA信息)在这个在线存储库中永久存在。”

木材追踪计划希望增加来自阿肯色州、乔治亚州、密西西比州、密歇根州、肯塔基州和路易斯安那州的新志愿者。但在印第安纳州的部分地区、伊利诺伊州南部、俄亥俄州等地也有收集DNA的机会。

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这是一张木材追踪批准的东部白栎DNA采集区域的最新地图。


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大的好处

直到最近,追踪被偷的树木都非常困难——尤其是一旦木材被磨碎并分发出去。但对树木样本的遗传分析正在改变这一点。

据一位2022年8月科学研究杂志文章,“基因测试证实,树木DNA图谱之间的随机匹配不到万亿分之一。通过DNA分析,可以将原木、木板和锯末与它们的起源树进行匹配。”

此外,作者报告说,“通过基因测试,可以确定木材的地理来源,距离真正的来源在6到60英里(10到100公里)之内。”

这意味着“木材追踪”项目不断增长的DNA数据库可能有助于保护世界其他地区的濒危物种。

Toshack说:“如果你把橡树作为一个群体来看,这种(木材)在世界各地被广泛地用于各种目的进行买卖。”“还有一些橡树受到威胁或受到保护。有一种叫做蒙古白栎,它为东北虎提供了栖息地。所以,我们谈论的是一些极其重要的物种,它们可能被拿去冒充白栎木出售....

“这个参考图书馆确实可以说,‘这是白栎木吗?这是蒙古白栎木吗?’并帮助规范(世界贸易)。”

开始

你可能已经提交了宠物的DNA来了解更多关于Fluffy或Fido的起源。你甚至可能已经把你的自己的DNA来了解你的家族史,潜在的健康问题等等。

收集和提交DNA也没什么不同。

在木材追踪志愿者收集树叶、小树枝、橡子帽或树芯之前,他们必须完成一项在线申请和培训。在线培训内容包括木材盗窃、识别东部白橡树以及收集不同类型样本的科学规程。

经过培训后,志愿者会得到一份特别的实地指南和样品收集设备,这些设备在项目期间可以借用。Toshack说:“人们大约有六周的时间来收集多达10个样本。”


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下一个步骤

志愿者寄来的样本怎么办?“在蒙大拿州,我们会进行数据质量检查,”Toshack说。“我们检查[树木]的身份。我们检查样品质量,比如是否有真菌生长或任何会影响样品的东西。

“然后我们把它们送到俄勒冈州的合作实验室。那是太平洋西北研究站,由林务局管理。”

在那个实验室里,样品经过仔细的分析。Toshack解释说:“一些样品用于遗传分析,其他类型的样品用于化学分析。”“然后,在经过冗长乏味的分析过程后,他们可以建立这些参考图书馆。”

展望未来

东部白橡树并不是木材追踪项目记录的第一种树木类型。(这可能也不会是最后一次。)

“我们在2018年开始这项工作,”Toshack说。“大叶枫是我们研究的第一个物种。从那以后,东部白栎是我们的第六个品种。”

她补充说:“我们不确定下一个物种是什么,但我们非常兴奋能继续这项工作。我们将在今年年底完成拍摄,我们非常有兴趣继续拍摄。”

想了解更多关于探险科学家的信息,请访问AdventureScientists.org.如需更多木材追踪项目细节,看看这些常见问题


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